环形导轨通常指闭合的循环导轨,由直线导轨和弧形导轨组合而成,有时又称圆弧导轨。环形导轨安装方式更灵活,既可以把整圆弧导轨作为底座,把做旋转运动的部件安装在上面,通过让圆弧导轨转带动部件转;也可以在圆弧导轨上安装滑座,在滑座上安装部件;圆弧导轨固定,滑座转动带动部件转动。有如下三种:一、沿着环形导轨的轨迹往一个方向移动时,多个圆弧导轨段的拐弯方向是统一的,都是顺时针或都是逆时针;各个圆弧段的直径是一样的。

二、沿着环形导轨的轨迹往一个方向移动时,多个圆弧导轨段的拐弯方向是不统一的,既有顺时针的也有逆时针的;各个圆弧段的直径可不一样:

三、环形导轨的部分运动轨迹为S型,如果采用同步带或链条驱动方式,同步带和链条也需要能走S型轨迹,这会让如何布置同步带轮或链轮成为一个问题,让传动系统的设计变得复杂。

滚轮环形导轨和滚轮直线导轨,可组成滚轮环形导轨,加上同步带传动系统,就可形成精密环形流水线,可用于精密自动装配,加工等。