随着工业4.0时代来临,智能化工业机器人将是下一波引爆的商机。制造业将整合产业既有技术,包括计算机、通讯、感测、节能及监控技术,同时融入新技术如云端运算、大数据分析,逐渐由“工业自动化”迈向“智慧自动化”,因而机器人变聪明了,也使全自动的无人工厂的梦想实现更近了。

而机器人变聪明是受惠于大数据(Big Data)正确分析,因此一切以数据分析为基础的智能工厂,也将引爆大数据商机。在智能自动化工厂作业流程,从订单到工厂传感器采集数据,每天产生百万或千万笔的庞大数据,将成为企业很重要的资产,不但掌握制造流程的履历、客户的偏好习性的数据,也能做为预测未来需求的决策工具。机器人崛起主要是因应地球极端气候、人口结构快速老化造成劳动力减少、医疗资源愈来愈缺乏、致命病毒/传染病愈难控制,以及降低人力管理成本并解决劳动纠纷。

工业型机器人在全球出货量再创新高,国际机器人联盟IFR统计,2014年全球工业型机器人安装量约20万部,年增15%,且每年以12%成长率至2017年。目前大陆是全球最大的工业型机器人市场,大陆规划在2020 年形成完善的工业型机器人产业体系、高阶产品市场占有率提高到45%、机器人密度(每万名工人拥有工业机器人数量)由21部达到100部,也就是未来五年工业型机器人数量要成长四倍。

经济部工业局统计,台湾机器人相关产业产值在2013年达到526 亿元,2014年持续成长,整体智慧自动化产值预估超过1兆元,将是继电子业后,成为未来台湾工业发展重点。鸿海、亚马逊、Google、脸书等大厂纷纷投入机器人产业,如鸿海喊出百万机器人大军计划;亚马逊引进无人机科技,Google陆续收购机器人及无人机科技公司,都引发市场高度关注,并吸引其他业者跟进,有助工业智慧自动化发展。

导入机器人协助产品生产,虽然导致传统人力需求锐减,但也将带动机电、软件研发与设计、品管控制、产品整合营销人才需求。机器人量产过程也要相当人力资源,因此造成工作人才需求结构改变,人力需求不会减少。随工业型机器人能应付的产线工作愈来愈精密复杂,应用版图也急速扩张,从高科技的医药业、汽车工业等精密制造领域,甚至各种服务业如餐饮旅游等,都将出现将智能机器人引进至产在线的应用风潮。